Tras los rumores de que se escondían ricos yacimientos de placeres auríferos que configuraron en los primeros cincuenta años la principal rama económica de la nueva tierra conquistada.

Se ha demostrado la existencia de cobre en el desierto de Atacama ya desde el primer siglo antes de nuestra era. Esta característica de aparecer como una tierra exportadora de cobre no ha cambiado sustancialmente y ha evolucionado hasta llegar a ser una cualidad estructural del país.

“El cobre fue definitivamente el primer metal producido y utilizado para fines prácticos. Antes ya se usaban en forma muy limitada el oro, la plata, y el cobre nativo encontrados como nuggets en los lechos de los ríos”

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