Codelco logra excedentes históricos y entrega US$ 9.215 millones al país

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Se trata de una cifra récord alcanzada en gran medida por los históricos precios registrados por el cobre durante todo el año pasado. En tanto, la utilidad neta de la empresa -luego de los descuentos- sumó US$ 3.339 millones.

 


Histórico, por donde se le mire. Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, logró excedentes récord por más de US$ 9.215 millones durante 2006, una cifra que supera en un 88% a lo obtenido en el ejercicio anterior.

El resultado se explica fundamentalmente por los altísimos precios del cobre alcanzados durante gran parte del año, los que incluso rozaron los 4 dólares la libra en mayo pasado, anotando de paso el mayor registro de todos los tiempos.

Cabe recordar que las sucesivas alzas del metal elevaron su precio promedio anual a US$ 3,05 la libra durante 2006, un 82,7% más que los US$ 1,67 que promedió en 2005.

“Se trata de resultados récord, con una cifra de 9.215 millones de dólares, que contribuirán al presupuesto de la nación, de este y de los próximos años, para aportar especialmente al financiamiento de los programas sociales”, dijo el presidente ejecutivo de la estatal, José Pablo Arellano, al anunciar los resultados de Codelco.

Sin embargo, no todo fue perfecto para la compañía. Junto con el fuerte aumento del precio del commodity se registró también una importante alza en los costos y gastos de la empresa, los que alcanzaron los 115,6 centavos de dólar por libra durante 2006. La cifra representa un aumento de 18% en comparación a 2005.

“Pero se trata de un alza que es inferior a la que han dado a conocer hasta ahora otras empresas de la industria minera y además inferior al alza del 2005”, aclaró Arellano.

El máximo ejecutivo de la estatal explicó que esta alza se debió principalmente a mayores depreciaciones y amortizaciones, al menor precio promedio del tipo de cambio, y al aumento en los precios de los principales insumos, junto con mayores provisiones, castigos y gastos financieros.

Beneficiados

De los US$ 9.215 millones en excedentes que reportó Codelco, US$ 1.311 millones se entregarán a las Fuerzas Armadas debido a la Ley Reservada del Cobre que obliga a liberar el 10% de las ventas de la empresa.

Otros US$ 4.177 millones se destinan al Fisco vía impuesto a la renta, que en el caso de la Corporación, se aplica al 57% de sus ganancias.

Además, Codelco deberá realizar su primer pago por concepto del impuesto específico a la minería –más conocido como royalty- por un total de US$ 388 millones.

De este modo, la utilidad neta de la empresa luego de los descuentos sumó US$ 3.339 millones.

Arellano explicó que de esta última cifra el ministerio de Hacienda aprobó retirar US$ 713,5 millones para capitalización y para un fondo de reserva para la compañía. El ejecutivo explicó además, que la utilidad neta comparable, es decir, aplicando la misma tasa tributaria que se aplica a la minería privada, ascendió a US$ 7.141 millones.

Producción

En cuanto a la producción, ésta alcanzó a un millón 676 mil tmf, cifra levemente inferior a la de 2005. Sin embargo, la empresa aclaró que el derrumbe que afectó una de las cavernas de Chuquicamata en julio pasado no influyó en esta baja.

“La leve disminución obedece a que hay inventarios en proceso, es decir, producción que al 31 de diciembre no alcanzó a ser procesada para ser comercializada”, explicó Arellano.

En el caso del molibdeno, el ejecutivo aseguró que la baja que registró su producción en relación a 2005 “estaba prevista”.

Arellano destacó además la contribución de las empresas filiales a los resultados general, especialmente de El Abra, que sumó un aporte total de US$ 457 millones.

Con respecto a la productividad, el máximo representante de la empresa precisó que la actual tasa de productividad por trabajador en la empresa es de 98 toneladas, cifra similar a la de años anteriores, la que si bien no es la más alta de la industria, “tampoco es la más baja”.

Medidas de contención de costos

Consultado sobre cómo se abordará la contención de costos, si se mantienen altos los precios de los insumos, Arellano explicó que se pondrá énfasis en hacer más eficientes las inversiones programadas para el año; se mejorará el rendimiento de los activos de la empresa y se traspasará este esfuerzo a las empresas colaboradoras y de terceros.

Agregó que estas medidas no implican un impacto en los trabajadores, sino que por el contrario, requieren del esfuerzo y colaboración de ellos, apalancados por el compromiso creado en torno a la Alianza Estratégica.

Con respecto al plan de inversiones para este año, Arellano detalló que de la cifra total, que supera los US$ 2.200 millones de dólares, los recursos serán destinados mayoritariamente a proyectos en marcha, partiendo por Gaby, que requiere una inversión total por más de 800 millones de dólares.

En segundo lugar, está el proyecto de Expansión de Andina, que se inició en enero y tiene un período de desarrollo aproximado de tres años, y que también involucra una inversión fuerte este año. Un tercer proyecto es Pilar Norte, en la División El Teniente.

Arellano aseguró que los proyectos serán financiados con recursos propios, sumados a los obtenidos con la autorización de capitalizar parte de la utilidad de la empresa, y con otros recursos generados en forma externa, los que serán informadas en su debido momento.