Codelco evalúa desarrollar mina de hierro en Brasil en sociedad con Glencore

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Estatal obtuvo positivos resultados de una campaña de exploración en Brasil en el prospecto Tancredo, que indica un potencial inicial de 1.200 millones de toneladas de hierro a ley 32%. También avanza en el proyecto Liberdade, junto con Pan Brasil.

A pesar de que el plan de internacionalización de Codelco no ha avanzado a la velocidad que sí han tenido los proyectos estructurales en Chile, la estatal ha seguido progresando en Ecuador y Brasil.

En este último país, la empresa ha concentrado sus prospecciones en objetivos de hierro y cobre, ubicados en el estado de Pará, en la zona de Gran Carajas. Allí, Codelco ha desarrollado dos iniciativas: el blanco Fortuna, del proyecto Liberdade, y Tancredo.

En este último, la chilena se alió con una de las mayores mineras mundiales y que es, a su vez, una de las mayores amenazas al número uno mundial en cobre que ostenta Codelco. Se trata de Glencore, la minera que completó el año pasado la absorción de los activos de Xstrata en el mundo, entre los que se cuentan el 44% de la mina Collahuasi, en Chile, la mina Lomas Bayas, la fundición Altonorte y el 49% del proyecto hidroeléctrico Energía Austral.

La zona de Gran Carajas, donde está actualmente buscando cobre y hierro Codelco, es el mismo lugar en el que la minera brasileña Vale explota sus mayores depósitos de hierro, lo que da cuenta de su enorme potencial. Según explicó la compañía chilena en su Memoria 2013, en este distrito Codelco explora una cartera de más de 400 mil hectáreas de concesiones propias y en asociaciones con terceros.

En el primer prospecto, la estatal está asociada con la minera local Pan Brasil, y los análisis preliminares arrojaron la presencia de 242 millones de toneladas de mineral de cobre, con una ley de 0,77%. En el segundo objetivo, los resultados arrojan un potencial sobre los 1.200 millones de toneladas de mineral de hierro, con una ley del 32%.

En Ecuador, otro país en el que la empresa está desarrollando tareas de sondaje, se han revisado y estudiado más de 20 prospectos incluidos en un protocolo firmado con la estatal Enami EP en ese país. El más relevante, Llurimagua -ubicado en el norte- está en proceso de obtención de la licencia ambiental para iniciar los trabajos de exploración avanzada. EN CHILE. La exploración también ha tenido éxito en Chile. El año pasado, la empresa descubrió cuatro nuevos hitos, número que no se había dado nunca en la historia de la corporación.

La compañía ha enfocado sus campañas en los distritos de las actuales minas, con resultados positivos. “El objetivo es descubrir y evaluar recursos en el entorno inmediato de los yacimientos en producción y aportar nueva información geológica para el desarrollo minero de acuerdo con las necesidades divisionales”, dijo la estatal. En 2013, la empresa concretó hallazgos por 1,32 millones de toneladas de cobre fino equivalente en los distritos Norte, Salvador y El Teniente.

En materia de exploración de objetivos greenfield -fuera de las zonas en exploración- la minera ha mantenido un programa de análisis de franjas geológicas favorables a lo largo del país. “Con este fin se han realizado levantamientos geológicos, estudios geofísicos y sondajes en los blancos de interés desde la región de Arica y Parinacota hasta el Biobío, cuyos reconocimientos continuarán en 2014”, añadió la firma. Codelco invirtió US$60 millones en exploraciones en 2013, destinando el 50% de este monto a la exploración distrital en Chile.

A nivel global, los presupuestos de exploración de metales no ferrosos registraron US$14,4 mil millones, cifra 30% inferior a lo de 2012. La estatal destaca que sus costos de exploración están entre los más bajos del mundo, alcanzando US$0,1 por libra descubierta, mientras que otros importantes productores alcanzan a US$0,17 por libra.

Fuente: Pulso