Mediana minería enfrenta un gran desafío para concretar millonaria cartera de proyectos

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Desarrollos por US$ 3.273 millones en carpeta están en espera. Sólo hay uno más concreto, por US$ 152 millones, de minera Valle Central.

Un complejo panorama enfrenta la cartera de inversiones de la mediana minería a 2023, catastrada por la Comisión Chilena del Cobre. De las seis iniciativas por US$ 3.273 millones consideradas, sólo una está desarrollándose.

El grueso de los proyectos están en etapas más tempranas de evolución, entre posible y potencial, por lo que para concretarse deberán superar una serie de desafíos.

“Principalmente esto se debe a que la mayoría de los proyectos de mediana minería corresponden a iniciativas nuevas de empresas que no tienen operaciones productivas en el país, como Pan Aust en Inca de Oro o Hot Chili en Productora; o están abriéndose a otro tipo de negocios como Copec, con Minera Can Can y su proyecto Diego de Almagro”, explica el vicepresidente ejecutivo (TyP) de Cochilco, Sergio Hernández.

Dada esta situación, agrega, estas empresas requieren varios pasos para poner en marcha un proyecto, tales como desarrollar infraestructura o asentarse en un lugar.

El presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), Alberto Salas, dice que hay incertidumbres que persisten, como la Reforma Tributaria. De todos modos, destaca casos como el de Minera Valle Central, que tiene el único proyecto de esta cartera, por US$ 152 millones, que está en ejecución.

Actualmente, esta firma trata cerca de 45 mil toneladas por año, de relaves del embalse Colihues y 135 mil toneladas por año de relaves frescos que la división El Teniente, envía allí. El proyecto consiste en aumentar a 85 mil toneladas por año el procesamiento de material antiguo, acumulado en el tranque Cauquenes, también de la estatal. En abril terminaron el estudio de factibilidad y en julio fue aprobado ambientalmente, por lo que se espera que esté en marcha en 2015.

Desafíos extra

“Entre los principales desafíos que enfrenta la mediana minería, está reducir el costo de producción, la escasez hídrica, la falta de mano de obra calificada y el alto precio de la energía”, explican en Cochilco.

Hernández agrega la necesidad de aumentar y diversificar las fuentes de financiamiento y aprovechar asociaciones con la gran minería para explotar yacimientos medianos.

La mirada de Cochilco es que se debe fortalecer a este sector, porque juega un rol importante en la generación de empleo, con un 28% de lo que se contrata en la industria.

Para Salas, además, ésta industria tiene más dificultades que la gran minería, porque carece de capacidad financiera y soporte técnico adecuado en materias regulatorias y de permisos y, por su factor de escala, que reducen sus márgenes.

Para fortalecer la inversión en el sector, el dirigente dice que están conversando con la autoridad para recibir señales que sean positivas para esta industria.

Fuente: Diario Financiero