Costos de Escondida bajan 22% desde 2012 en medio de menor ley del mineral

Actualidad
Tipografía

Firma operada por BHP Billiton analiza operar tres concentradoras, lo que aumentaría la producción de la faena.

Pese a la baja de 9% que ha registrado ley del mineral que se extrae en Escondida, las medidas de contención y reducción de costos en esta faena están dando resultados.

Según informó el CEO de BHP Billiton, Andrew Mackenzie, los costos unitarios de producción en esta faena han disminuido en 22% en los últimos dos años.

Es más, para el año fiscal comprendido entre julio de este ejercicio y junio del próximo, se espera bajar este ítem en un 5% adicional (ver gráfico).

Lo anterior, acorde con los esfuerzos que la angloaustraliana está realizando en todas sus líneas de negocio, producto de una optimización de su portafolio de activos, al dividir la empresa y concentrarse en aquellos más rentables.

De hecho, a fines del año fiscal 2017, BHP Billiton espera tener US$ 3.500 millones en ganancias anualizadas producto de las mejoras en productividad. De ellas, US$ 2.300 millones vendrían del ahorro en costos de producción, explicaron en una presentación.

En Escondida, según había informado anteriormente, se han tomado diversas medidas para bajar costos. Una de ellas es la internalización y optimización de actividades de contratistas, lo que ha implicado un ahorro de US$ 190 millones para esta faena, lo que evidencia la línea de los cambios que se buscan lograr.

Más producción

Esto, de todos modos, tiene que ir acompañado de un alza en la producción. En el año fiscal que termina en junio de 2015, la compañía espera que esta faena aumente en 5% su producción. En el año fiscal 2014, la faena produjo 1,2 millón de toneladas.

Según datos de Cochilco, entre enero y agosto la elaboración del metal rojo de Escondida cayó 2,5%, respecto de igual lapso de 2013, lo que en el sindicato atribuyen a menores leyes de mineral y a problemas estacionales con el recurso hídrico.

De todos modos, para aumentar la producción de este activo, BHP Billiton está analizando la opción de hacer funcionar tres concentradoras. En la actualidad operan dos de estas unidades y la idea era que la tercera, hoy en construcción como parte del proyecto OGP 1, reemplazara a la de Los Colorados.

Sin embargo, en la empresa informaron que están evaluando extender la vida útil de Los Colorados. OGP 1 tendrá una capacidad de 152 mil tpd de concentrado de cobre y debería estar lista en junio de 2015.

Fuente: Diario Financiero